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Los cuatro elementos esenciales del liderazgo

Clinton sobre el liderazgo¿Quées el liderazgo? Una de las descripciones más concisas y a la vez exhaustivas la dio el ex presidente estadounidense Bill Clinton, en una entrevista a la revista Fortune en 2014.

«Liderazgo», dijo Clinton, » significa reunir a la gente en pos de una causa común, desarrollar un plan para lograrlo y permanecer en él hasta alcanzar el objetivo.

El liderazgo también requiere la capacidad de responder a problemas y oportunidades imprevistos cuando surgen. 

Los líderes tienen que ser capaces de articular claramente una visión de adónde quieren ir, desarrollar una estrategia realista para llegar allí. Necesitan atraer a personas con talento y comprometidas, con una amplia variedad de conocimientos, perspectivas y aptitudes. En el mundo moderno, creo que es más probable que se produzcan resultados positivos duraderos cuando los líderes practican la inclusión y la cooperación en lugar del unilateralismo autoritario.»

MentalidadLos líderes, como todo el mundo, alcanzan sus objetivos a través de sus acciones: lo que hacen y lo que dicen, cómo lo hacen y cómo lo dicen. Todos estos comportamientos son el resultado de una determinada forma de pensar. Detrás de todas esas acciones hay una cierta mentalidad. La mentalidad de una persona incluye cómo se siente, de qué humor está, sus actitudes y creencias y sus procesos de pensamiento. Una mentalidad diferente dará lugar a acciones diferentes y acciones diferentes darán lugar a resultados diferentes.

El Juego InteriorMindsetes lo que el entrenador deportivo W. Timothy Gallwey llama el Juego Interior. Gallwey ha señalado que un deportista juega en realidad dos juegos, o como él lo llama: actúa en dos ámbitos de compromiso. Hay una arena interior y una arena exterior. Gallwey empezó desarrollando su principio para el juego del tenis y más tarde amplió la aplicación de su teoría para abarcar la excelencia profesional en todo tipo de campos.

Un jugador de tenis tiene objetivos externos, como sujetar la raqueta, mantener la respiración estable, concentrarse en la pelota, etcétera. «El juegointerior», dice Gallwey, «tiene lugar dentro de la mente del jugador y se juega contra obstáculos como el miedo, la duda, la falta de concentración y los conceptos y suposiciones limitantes. El juego interior se juega para superar los obstáculos autoimpuestos que impiden al individuo o a un equipo acceder a todo su potencial.» La interacción entre el juego interior y el juego exterior es esencial tanto para los tenistas como para los líderes.

Cualquier equipo y cualquier líder se topará tarde o temprano con obstáculos. Los mercados cambian, las tecnologías aparecen, los entornos se colapsan. Digamos que diriges una agencia de prensa fotográfica y «de repente» cualquiera con un smartphone puede enviar sus fotos al periódico. O diriges una empresa de taxis y aparece Uber.

Cuando un líder combina un obstáculo exterior con un obstáculo interior propio, los problemas tienden a descontrolarse. Por ejemplo, Volkswagen. Se toparon con un gran obstáculo exterior con su Audi A3, y modelos de VW como el Beetle y el Passat. Los motores de estos coches (11 millones en todo el mundo) emitían contaminantes hasta 40 veces por encima de lo permitido. La dirección de Volkswagen  se enfrentó a este obstáculo exterior con obstáculos interiores como el miedo y el deseo de esconderse. En lugar de «practicar la inclusión y la cooperación», como probablemente les habría aconsejado Bill Clinton, decidieron cambiar ilegalmente el software de las pruebas para obtener «mejores resultados». El resto es historia: un gran daño a la marca Volkswagen y una lenta y dolorosa recuperación. Un obstáculo exterior se encontró con un obstáculo interior.

Así pues, una cualidad esencial de los líderes eficaces es su capacidad para superar los obstáculos externos con recursos internos. Esto puede convertir un reto difícil en un objetivo alcanzable. Después de que se asentara un poco el polvo, la dirección de Volkswagen afrontó por fin el reto de las emisiones con conciencia, valentía y visión. Ahora imaginan Volkswagen como una empresa de coches eléctricos y han hecho un enorme esfuerzo financiero para conseguirlo. Uno desearía para Volkswagen que sus dirigentes hubieran afrontado este obstáculo exterior con ese recurso interior blanco 10 años antes.

La mentalidad de liderazgo como recursoEnesta serie de artículos examinaremos un conjunto de recursos internos para los líderes: la Mentalidad de Liderazgo. Con la herramienta psicológica MindSonar podemos medir cómo piensan las personas y qué consideran importante. Dicho de otro modo: MindSonar mide las mentalidades. ¿Qué aspecto tiene la mentalidad de liderazgo en términos de metaprogramas e impulsos de Graves, los dos tipos de cualidades humanas que mide MindSonar?

Liderazgo frente a gestiónEl liderazgoestá estrechamente relacionado con la motivación de las personas. Es algo totalmente distinto de la gestión. La gestión se define a menudo como «conseguir que se hagan cosas a través de otros». El liderazgo, en cambio, puede definirse como «conseguir que la gente quiera hacer cosas». La gestión suele asociarse con la mejora de la productividad,  el establecimiento del orden y la estabilidad y hacer que las cosas funcionen eficazmente. El liderazgo es lo que marca la dirección y mantiene a un grupo avanzando, incluso cuando hay mucha incertidumbre, agitación y resistencia.

Los Cuatro ElementosTomandola definición de Clinton como punto de partida, podemos distinguir cuatro elementos eseenciales en el liderazgo:

  1. VisiónVisión del futuro claramentearticulada y edificante.
  2. PlanificaciónDesarrollaruna estrategia realista.
  3. CompromisoAtraer apersonas con talento y comprometidas.
  4. ResilienciaRespondereficazmente a los problemas imprevistos.

Podemos destilar tres aspectos más de la «definición Clinton». Pero las dejaremos de lado por ahora:

  1. TenacidadMantenersehasta alcanzar el objetivo.
  2. FlexibilidadSercapaz de tratar y apreciar una amplia variedad de perspectivas.
  3. CreatividadAprovecharlas oportunidades imprevistas.

Estos tres no parecen tan importantes como los cuatro primeros. Sin embargo, cuando más adelante en esta narración lleguemos al cuarto elemento esencial, la Resiliencia, veremos que tiene mucho que ver con la tenacidad, la flexibilidad y la creatividad.El próximo artículo de esta serie trata sobre el elemento de la visión. Examinaremos la cuestión de qué es la visión, en un marco de liderazgo, y cómo aparece en un perfil MindSonar.

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