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Motivación: ¿»Qué», «Cómo» o ambos?

Teorías de la motivación orientadas al contenido y teorías de la motivación orientadas al proceso
MindSonar es un instrumento orientado al proceso. Muchos autores han distinguido entre teorías de la motivación orientadas al contenido y teorías de la motivación orientadas al proceso (Graham y Weiner, 1996).

Teorías del contenido
Una teoría del contenido es un sistema de constructos vinculados lógicamente entre sí, que explican por qué las personas se comportan como lo hacen en según qué condiciones. Quieren predecir qué ocurrirá si cambian las condiciones (McAuley et al., 2007). Las teorías del contenido de la motivación se ocupan de lo que la gente quiere.

Un ejemplo de teoría de contenido es la teoría de la «Jerarquía de necesidades» de Maslow (Maslow 1943). Maslow define 5 conjuntos de objetivos (necesidades básicas), ordenados jerárquicamente. Cada uno de estos objetivos tiene un contenido específico: necesidades fisiológicas, necesidades de seguridad, necesidades de pertenencia y amor, necesidades de estima y autorrealización.

Teorías del proceso
Las teorías de los procesos, en cambio, intentan ofrecer una explicación generalizada de los procesos y de los comportamientos a los que conducen dichos procesos, describiendo las principales condiciones necesarias para explicar el proceso. Quieren describir cómo piensan las personas, cuáles son los procesos de su mente que inducen su comportamiento (Kispál-Vuitai, 2016). Contienen constructos (Binning, 2016) que no están necesariamente vinculados entre sí en una teoría coherente, pero explican el comportamiento y permiten predecir comportamientos futuros. Las teorías procesuales de la motivación se ocupan de cómo llega la gente a querer algo.

Un ejemplo de teoría de procesos es la «Teoría del aprendizaje social» de Bandura: el individuo aprende comportamientos mediante la observación, repite el comportamiento si se le recompensa y lo abandona cuando no se le recompensa (Bandura 1977). Bandura no define el contenido ni de la conducta ni de las recompensas.

Estos dos tipos de teoría proceden de tradiciones distintas de la psicología. Las teorías del proceso proceden de estudios experimentales, así como de hallazgos experienciales cualitativos, modelados sistemáticamente por profesionales. Este último es el caso de los metaprogramas y criterios cognitivos medidos por MindSonar. Estos constructos se formalizaron basándose en el trabajo sobre el cambio personal (Cameron et al, 1985). Las teorías del contenido, en cambio, han surgido sobre todo de los estudios de personalidad y de los estudios cualitativos clínico-diferenciales.

Ecléctico
Proponemos un enfoque ecléctico en el que las conclusiones de un tipo de teoría se utilicen para enriquecer la comprensión y la exploración del otro tipo. Por ejemplo, Bateman y Crant (1999) identifican un factor conductual general que denominan «proactivo», definiéndolo por sus elementos conductuales específicos como: «cambiar intencionada y directamente las cosas en una dirección prevista». Este enfoque orientado al contenido puede complementarse de forma significativa con otro orientado al proceso, que explique los metaprogramas cognitivos críticos, como «proactivo», «hacia», «opciones» y «cambio», que subyacen a este comportamiento «proactivo» de Bateman y Crant.

Átomos y moléculas
Podemos tomar conceptos de distintas teorías psicológicas, compararlos con los metaprogramas relacionados y demostrar cómo se pueden aclarar con sus posibles elementos de proceso subyacentes (metaprograma). Nos gusta utilizar las moléculas y los átomos como metáfora. Si observamos, por ejemplo, la estructura química de la cafeína, veremos que está formada por cuatro átomos (H3C, O, N y CH3) unidos entre sí en una configuración determinada. Del mismo modo, muchos constructos de las teorías orientadas al contenido pueden describirse como configuraciones de metaprogramas.

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